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高円寺 萬里

高円寺中通りの名店、
中華の萬里が昨日閉店した。
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ベルベットの桑原くんから
そのうわさは聞いていたのだが、
まさか昨日だったとは・・・
大好きなラージャン麺を注文したが、
もう材料がなく出来ないと言われ、
結局ラーメンにした。
閉店を告知するとどこの店でも
混みこみになる。
だからご主人は店内に
閉店する旨を伝え、あえて日にちは
明記されていなかった。
俺のようにたまたま来て閉店を
知らされた客もいたが、
やはりうわさを聞き付けた常連などで
店はごった返し、いつもの俺が愛した、
のんびりした風景ではなかった。
最期の一杯をゆっくりと味わいたかったが、
ラーメンとはのびるまでに手早く啜るものであるから、
いつも通り奔放に啜り尽くす。
スープはいつもよりしょっぱく感じた。
マッチ売りの少女の最期のマッチの焔が消え入るように
どんぶりだけが静かに残った。
マスターはいつもと変わらない飄々とした風情で
タンメンの野菜を炒め、いくつもの調味料を
加えていた。
マスターだけが知ってる黄金のレシピ。
今の文禄堂(旧あゆみブックス)の斜め向かい
にあった時代から数えると
40数年の歴史に幕を閉じたことになる。
「ありがとうございました。
お世話になりました。」
「ごちそうさまでした。」
いつもと変わらず挨拶をして萬里を出た。
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